Archivo histórico de HP destruido por incendios en Santa Rosa

Cuando llamas mortales incineraron cientos de casas en el vecindario Fountaingrove de Santa Rosa a principios de este mes, también destruyeron papeles irremplazables y correspondencia que se mantuvo cerca y una vez pertenecieron a los fundadores de la primera compañía de tecnología de Silicon Valley, Hewlett-Packard.

El incendio de Tubbs consumió los archivos recopilados de William Hewlett y David Packard, los pioneros de la tecnología que en 1938 formaron una empresa de electrónica en un garaje de Palo Alto con $ 538 en efectivo.

Más de 100 cajas de escritos, correspondencia, discursos y otros artículos de los dos hombres estaban contenidos en uno de los dos edificios modulares que ardieron en el suelo en la sede de Fountaingrove de Keysight Technologies. Keysight, la compañía de medición electrónica más grande del mundo, tiene sus raíces en HP y adquirió los archivos en 2014 cuando su negocio se separó de Agilent Technologies, que en sí misma es una spin-off de HP.

 Las colecciones de Hewlett y Packard se habían evaluado en 2005 en casi $ 2 millones y formaban parte de un archivo más amplio de la compañía valorado en $ 3,3 millones. Sin embargo, quienes están familiarizados con los archivos y el impacto de la empresa pionera en el mundo de la tecnología dijeron que las pérdidas no pueden ser representadas por una cifra en dólares.

“Una gran parte de la historia empresarial estadounidense se ha ido”, dijo Brad Whitworth, quien había sido gerente de asuntos internacionales de HP y supervisó los archivos hace tres décadas. Dijo que Hewlett-Packard había estado a la vanguardia de una industria “que ha cambiado radicalmente nuestro mundo”.

Karen Lewis, la ex archivista del personal de HP que primero montó las colecciones, calificó de irresponsable colocarlas en un edificio sin la debida protección. Tanto Hewlett-Packard como Agilent anteriormente habían alojado los archivos dentro de bóvedas especiales dentro de las instalaciones permanentes, con espuma ignífuga y otras medidas de seguridad, dijo.

“Esto podría haberse evitado fácilmente, y es una gran pérdida”, dijo Lewis.

 El portavoz de Keysight Technologies, Jeff Weber, reconoció la destrucción de las colecciones de Hewlett y Packard, pero disputó la idea de que la compañía no las había salvaguardado adecuadamente.

“Keysight tomó medidas apropiadas y responsables para proteger los archivos de la compañía, pero la tormenta más destructiva en la historia del estado impidió los esfuerzos para proteger partes de la colección”, dijo Weber en un correo electrónico. “Esta es una situación triste y desafortunada, como muchas otras en el condado de Sonoma ahora. Este es un momento para comenzar a sanar, sin asignar culpa “.

 Agregó que la compañía “está triste por la pérdida de documentos que nos recuerdan a nuestros fundadores visionarios, rica historia y linaje de la nueva empresa original de Silicon Valley”.

Las llamas que ingresaron al campus de Keysight el 9 de octubre fueron parte de varios incendios forestales que mataron al menos a 23 residentes y destruyeron 6.800 hogares y otros edificios en el condado.

Entre las estructuras consumidas se encontraban dos edificios modulares beige de techo plano cerca de la entrada de Keysight en Fountaingrove Parkway. Los edificios, conectados por un voladizo a una estructura permanente, contenían no solo los archivos, sino también una sucursal de First Tech Federal Credit Union.

El resto del campus de Keysight sobrevivió con un daño relativamente mínimo por el incendio, dijo el CEO Ron Nersesian el 10 de octubre. El campus incluye cuatro edificios permanentes y un depósito de reciclaje, que juntos constituyen casi un millón de pies cuadrados de oficinas y espacio de producción.

El incendio y sus consecuencias han mantenido cerrada la instalación de Fountaingrove durante tres semanas.

El campus se está sometiendo a trabajos de recuperación de desastres y puede reabrir sus negocios esta semana con un número limitado de 1.300 empleados de Santa Rosa de Keysight, dijo Weber.

Mientras tanto, alrededor de 100 miembros del personal se han trasladado a las antiguas instalaciones de HP dentro de Somo Village de Rohnert Park. Ese lugar podría ser equipado para hasta 900 miembros del personal a principios de noviembre, dijo Weber. Otros 200 empleados ahora están reportando a una instalación en Petaluma.

Después de su inicio en un garaje de Palo Alto, ahora un lugar histórico conocido como “el lugar de nacimiento de Silicon Valley”, Hewlett y Packard encontraron un temprano éxito con Walt Disney Company. Este último ordenó ocho osciladores de audio para probar los sistemas de altavoces y otros dispositivos de sonido utilizados en 12 teatros especialmente equipados en 1940 que muestran la película animada “Fantasía”.

Hewlett Packard y otras compañías pasaron a producir dispositivos de prueba y medición que siguen siendo una parte poco conocida de la industria de la tecnología. Pero los analistas e historiadores dijeron que el equipo resultó crucial para el desarrollo de computadoras, teléfonos celulares y prácticamente cualquier otro dispositivo que se enchufa en la pared o usa una batería.

Posteriormente, HP desarrolló la primera calculadora portátil y la primera impresora de inyección de tinta. También se expandió para hacer computadoras personales.

La relación de Hewlett-Packard con Santa Rosa data de 1972, cuando la compañía comenzó a operar aquí. La compañía abrió el campus de Fountaingrove en 1975.

Las operaciones del condado de Sonoma se centraron sistemáticamente en equipos de prueba y medición, incluso cuando HP y más tarde Agilent se convirtieron en un importante empleador, con 5.000 trabajadores en 2001. Pero después de la quiebra de las puntocom, Agilent cerró su planta de Rohnert Park en 2004 y transfirió la mayor parte su fabricación en el extranjero.

Cuando Hewlett-Packard llegó al condado de Sonoma, había estado en funcionamiento casi cuatro décadas y se había ganado una reputación por un estilo de gestión menos autoritario destinado a liberar la creatividad de los empleados, un enfoque colegiado que se conoció como el “HP Way”.

La compañía y sus fundadores también afectaron los asuntos internacionales. Hewlett-Packard en 1985 se convirtió en la primera compañía de tecnología en ingresar a una empresa conjunta en China. Y Packard, que abandonó temporalmente la empresa para convertirse en subsecretario de Defensa en la primera administración de Nixon, fue conocido durante la Guerra Fría como defensor del aumento del comercio con los países del bloque soviético con el fin de fomentar la paz mundial.

 Packard murió en 1996 a los 83 años. Hewlett tenía 87 años cuando murió en 2001.

Unos años antes del 50 ° aniversario de Hewlett-Packard en 1988, se trajo a Lewis para construir un archivo de las cajas de fotos, escritos y otros materiales de la compañía.

Después de revisar el contenido, dijo: “Me di cuenta, ‘Dios mío, esta es la historia de Silicon Valley … Esta es la historia de la industria electrónica'”.

Raymond Price, coautor de “The HP Phenomenon: Innovation and Business Transformation”, dijo que recibió acceso limitado a los archivos de la compañía cuando investigaba el libro de 2009. Pero él y el coautor Charles H. House con mucho gusto habrían profundizado en la colección de los dos fundadores.

“Habríamos matado por tener esos registros y revisar sus documentos personales”, dijo Price, profesor emérito de la Universidad de Illinois. Para los investigadores, dijo, los archivos contenían “ideas tan valiosas sobre cómo crecen las empresas”.

“Para mí es simplemente trágico”, dijo acerca de las colecciones destruidas.

En 2005, un tasador estableció el valor de la colección en $ 3.3 millones y lo llamó uno de los archivos de la compañía históricamente más importantes que quedan fuera de las instituciones sin fines de lucro, dijo Lewis. Ella recordó que el tasador había llamado a su material fuente principal “del mayor valor histórico posible” para aquellos que investigan la convergencia de tecnología y negocios.

Whitworth señaló que HP específicamente hizo que Lewis supervisara el diseño de una sala de archivo especial en la sede central de la empresa en Palo Alto. Los archivos, dijo, “eran un tesoro familiar que fue tratado de esa manera”.

Lewis dijo que la habitación era esencialmente una bóveda, un receptáculo sin ventanas. Fue controlado por la humedad sin luz ultravioleta y protegido del fuego por espuma retardante.

Los archivos, dijo, recibieron la misma protección cuando se trasladaron a las instalaciones de Agilent Technologies y más tarde cuando se almacenaron en un sitio privado propiedad de una empresa de almacenamiento de datos.

Los archivos deberían haber ido a la Universidad de Stanford, donde los fundadores eran ex alumnos, dijo Lewis.

“Estos registros pertenecían a la confianza pública”, dijo. “No deberían haberse quedado con una corporación privada”.

En cambio, los archivos se transfirieron en 2014 de una fundación controlada por Agilent a una organización sin fines de lucro similar de Keysight.

Tanto Weber como otros sugirieron que los archivos llegaron a Santa Rosa principalmente porque Keysight considera que su trabajo de medición electrónica está en línea directa con el negocio original de Hewlett y Packard. Algunos de los primeros dispositivos HP se muestran en una galería de patrimonio dentro de uno de los edificios permanentes en el campus de Keysight.

Weber dijo que solo parte de la colección total de materiales de HP se llevó a cabo en las instalaciones de Keysight.

“Una gran parte de esa colección permaneció con HP durante la división HP / Agilent en 1999”, dijo Weber. “Algunas partes se quedaron con Agilent en la división Keysight / Agilent en 2014, y una pequeña parte llegó a Keysight”.

Sin embargo, reconoció que los materiales quemados incluían las colecciones personales de Hewlett y Packard.

Lewis dijo que esos ascendieron al corazón de los archivos y fueron valorados por el tasador juntos en $ 1.9 millones.

En las instalaciones de Fountaingrove, Weber dijo: “la mayoría de los archivos se almacenaron en estantes metálicos en carpetas de calidad de archivo dentro de cajas de archivo resistentes a daños en un edificio seguro con un sistema de riego”. Llamó a esos pasos una práctica estándar para las colecciones de archivo.

Whitworth dijo que no sabe qué llevó a que se almacenaran las colecciones de Hewlett y Packard en los edificios modulares. “De todos modos”, dijo, “fue un error”.

Aquellos que se preocupan por la historia de HP estarán a la espera de noticias sobre qué documentos y materiales clave permanecen en otra parte.

“Podemos esperar que algo haya sido rescatado”, dijo Whitworth. “Pero vamos a estar perdiendo volúmenes”.

[Con información de pressdemocrat.com]

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